Journey of an Opera is out and up

It has been an eye-opening experience to prep my two booklets for printing, with two different companies, on my own. Obviously I did not have a good experience Continue reading

Advertisements

Tại sao tôi viết “Hành Trình Một Vở Opera”

Rất đơn giản, có ba lý do chính sau đây. Continue reading

ON LIFE. A Narrative Concert: It’s all about aesthetics

171

—– Đọc bài tiếng Việt —–

Resounding drumming. ON LIFE begins with the drum.

A universal tool existing in all cultures known to mankind, the drum is used for communication and rituals, among other things. “It is like a communal voice,” VASCAM president P. Q. Phan said. For a meeting, an announcement, a signal for attack or retreat in war time, a rallying sound, and so on. A warm association of the drum that brings sweetness to Vietnamese people’s ears dates back thousands of years. According to K. W. Taylor, author of A History of the Vietnamese, the Âu và Lạc peoples of ancient Vietnam traveled on water. They announced their arrival by beating on bronze drums. Today, archeological artifacts confirmed those drums as belonging to the Đông Sơn culture that dated more than 500 years BC and lasted to the first century. These bronze drums were used for communication and rituals, not musical instruments onstage. Then again in the 18th century, Emperor Quang Trung was known for the battle drum that bolstered his soldiers’ spirit serving as attack signals, and that turned celebratory in tone upon their sweeping victory. At the Quang Trung Museum in Tây Sơn, Bình Định province, one could catch this drum performance at certain times during the week.

Why does ON LIFE begin with the drum? Continue reading

Buổi hòa nhạc ON LIFE/CUỘC ĐỜI: Những tiếng trống 

171

—– Read the English version —–

Những tiếng trống. ON LIFE/CUỘC ĐỜI bắt đầu bằng những tiếng trống.

Trong lịch sử, tiếng trống có thể được xem như là biểu tượng cho tiếng nói của một cộng đồng. Trống là công cụ phổ biến từ đời xưa của con người và được dùng trong nghi lễ hoặc giao tiếp. Theo nghiên cứu của GS. TS. Keith W. Taylor trong cuốn sách về lịch sử Việt Nam của ông, A History of the Vietnamese, bộ tộc Âu và Lạc đi lại trên sông nước. Họ báo hiệu sự xuất hiện và ra đi của mình bằng tiếng trống. Ngồi trên thuyền, gần tới nơi hẹn gặp, họ đánh lên những tiếng trống báo hiệu. Đây là cái trống tượng trưng cho nền văn minh cổ đại của Việt Nam mà bây giờ, với bằng chứng khảo cổ, mình biết đến như là Trống Đồng Đông Sơn. Trống Đông Sơn được dùng để giao tiếp và trong nghi lễ, không phải là một nhạc cụ để biểu diễn trên sân khấu. Rồi, Hoàng Đế Quang Trung cũng nổi tiếng với tiếng trống ra trận và thắng trận mà đến bây giờ chúng ta còn nhắc đến. Tại Viện Bảo Tàng Quang Trung ở Bình Định, vào ngày giờ nhất định người ta có trình diễn màn đánh trống này.

Tại sao ON LIFE/CUỘC ĐỜI lại bắt đầu bằng tiếng trống? Continue reading

Văn hóa ‘trúng gió’

Tranh sơn dầu của Ng. Trí. Photo © Anvi Hoàng.

Tranh sơn dầu của Ng. Trí. Photo © Anvi Hoàng.

Mười một giờ trưa, đầu tôi căng như sợi cung. Hàng ngàn ý tưởng chen chúc trong đầu, giành giật chỗ đứng. Tôi ngồi xuống trong cái ‘hộp’ của mình trong văn phòng cố gắng tập trung viết bài. Xung quanh tôi im lặng hoàn toàn. Sự ồn ào duy nhất là trong đầu tôi mà thôi. Hôm nay, suy nghĩ trong đầu tôi náo nhiệt hơn mọi ngày, và có phần hỗn độn một cách khó hiểu.

Đến ba giờ chiều, bài viết chưa xong mà tôi lại bắt đầu cảm thấy hoảng loạn. Một sự lo lắng cuống cuồng không biết từ đâu xộc đến và xâm nhập toàn bộ đầu óc tôi, toàn quyền kiểm soát nó. Tôi nghĩ đây chỉ là lo lắng thường tình về chuyện bài vở thôi. Nó sẽ qua. Continue reading

VASCAM vác trống đi đánh xứ người/mình?

vascam-logo-phrase-orange2

Mỹ trắng 1: Mày người ở đâu tới? (Người Mỹ trắng hay hỏi tôi câu này. Cũng dễ hiểu thôi, mình da vàng mũi tẹt, nhìn khác hẳn người ta, làm người ta thắc mắc. Nhưng nghĩ cũng lạ, mình có bao giờ hỏi bọn họ từ đâu tới đâu. Mà họ cũng nhìn khác hẳn mình. Mỹ là nước hỗ lốn mà, dân Mỹ là dân tứ xứ. Da vàng, đỏ, đen, nâu, trắng gì cũng là Mỹ cả. Sao bọn da trắng cứ nhắm bọn da không-trắng mà hỏi quê quán! Lần sau mình chỉnh nó một trận cho bỏ ghét.)

 Mỹ vàng: Tao là người Mỹ, nguyên quán Việt Nam. Continue reading